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Le brûlage dirigé est fait préventivement dans les zones naturelles dans des conditions d'hiver afin de contrôler la repousse des combustibles des arbustes.. © GRAF

Mieux combattre les incendies par une gestion concertée entre collectivités et bergers

La prévention des incendies de forêts est un enjeu majeur pour l’Europe du Sud. Un collectif de chercheurs européens met en avant la technique du brûlage dirigé*. Effectuée en préventif, cette technique rend les espaces naturels moins vulnérables aux feux. En France, un chercheur de l’unité Écologie des Forêts Méditerranéennes de l’Inra s’est penché sur la situation dans les Pyrénées françaises, où approche participative et réglementation assouplie ont permis la reconnaissance de cette ancienne pratique pastorale. Ces résultats ont été publiés le 16 août 2013.

Mis à jour le 05/07/2017
Publié le 19/08/2013

Le sud de l’Europe est une région sujette aux incendies, avec ses étés chauds et secs, sa végétation fortement inflammable et ses terrains accidentés. Durant le siècle dernier, ces paysages méditerranéens et montagnards ont été marqués par un changement important d’usage des terres avec une moindre activité agricole et pastorale, une baisse d’exploitation des forêts et un fort exode rural. De plus, avec le changement climatique et la hausse annoncée des températures, ces territoires voient se profiler une menace inquiétante de feux toujours plus destructeurs.

La protection des espaces naturels contre les incendies est devenue un enjeu majeur, tant environnemental que social, pour les habitants de ces régions. La technique du brûlage dirigé y est utilisée comme outil de prévention et fédère, sur ce territoire, les différents acteurs (collectivités territoriales, services de l’État, pompiers, services pastoraux et éleveurs, forestiers…) afin qu’ils œuvrent collectivement aux travaux de prévention dans les territoires soumis aux risques d'incendies. Les chercheurs soulignent l’importance d’un déploiement complémentaire des méthodes traditionnelle et institutionnelle de brûlage. En effet, le feu est utilisé depuis longtemps par les communautés pastorales comme outil pour l'amélioration des parcours pastoraux et la régénération du fourrage nécessaire à l’alimentation des troupeaux. L'émergence du brûlage dirigé en France à la fin du 20ème siècle, assuré par des équipes professionnelles, a contribué, dans les Pyrénées, à réhabiliter l'utilisation  traditionnelle du feu par par les éleveurs.

Au cours des trente dernières années, les Pyrénées françaises sont ainsi devenues un laboratoire naturel unique en Europe pour la restauration de l'utilisation intégrée du feu. Les chercheurs y suivent la diversité des synergies locales de protection des espaces naturels qui se sont mises en place.

 

Le brûlage dirigé est réalisé en préventif dans les espaces naturels, en conditions hivernales, afin de contrôler la repousse des arbustes combustibles.. © GRAF
Le brûlage dirigé est réalisé en préventif dans les espaces naturels, en conditions hivernales, afin de contrôler la repousse des arbustes combustibles. © GRAF

 

 

 

*Le brûlage dirigé consiste à détruire par le feu des herbes, arbustes et arbres dont le maintien favoriserait la propagation d’un incendie. Cette opération est conduite de façon planifiée et contrôlée sur un périmètre prédéfini, avec obligation de mise en sécurité vis-à-vis des personnes, des biens, des peuplements forestiers et des terrains limitrophes.

Contact(s)
Contact(s) scientifique(s) :

  • Eric Rigolot (04 32 72 29 21) Unité de recherche « Ecologie des Forêts Méditerranéennes »
Contact(s) presse :
Inra service de presse (01 42 75 91 86)
Département(s) associé(s) :
Écologie des forêts, prairies et milieux aquatiques
Centre(s) associé(s) :
Provence-Alpes-Côte d'Azur

Référence

Référence

Paulo M Fernandes, G Matt Davies, Davide Ascoli, Cristina Fernández, Francisco Moreira, Eric Rigolot, Cathelijne R Stoof, José Antonio Vega, and Domingo Molina 2013. Prescribed burning in southern Europe: developing fire management in a dynamic landscape. Frontiers in Ecology and the Environment 11: e4–e14.http://dx.doi.org/10.1890/120298