• Reducir tamaño de letra

    Reducir tamaño de letra
  • Tamaño de letra original

    Tamaño de letra original
  • Aumentar tamaño de letra

    Aumentar tamaño de letra
  • Imprimir

    Imprimir
Instalación experimental de huertos productivos en los tejados del Instituto de ciencias e industrias de la vida y del medio ambiente - AgroParisTech © Baptiste Grard

Instalar huertos en los tejados para una ciudad sostenible

Desde la producción de alimentos a la regulación de las escorrentías, la agricultura urbana tiene mucho que ofrecer. Científicos del INRA y de AgroParisTech han demostrado que los huertos urbanos en los tejados son un interesante dispositivo para reciclar residuos urbanos, producir alimentos y retener el agua de lluvia. Estos resultados han sido publicados en la edición del 19 de diciembre de 2017 de la revista Agronomy for Sustainable Development.

Actualización: 12/01/2018
Publicación: 20/12/2017

La gestión de residuos, el suministro de alimentos, la sensibilidad a las olas de calor o el riesgo de inundaciones, ligadas sobre todo a la impermeabilización de los suelos, son algunos de los numerosos desafíos a los que debemos enfrentarnos para hacer más sostenibles las ciudades actuales. Estas cuestiones son también una invitación a repensar cómo se diseñan las ciudades, siendo la agricultura urbana una solución entre tantas que podría favorecer el funcionamiento ecológico y generar servicios ecosistémicos. Pese a que las restricciones ligadas a la propiedad y el riesgo de contaminación del suelo urbano limitan el desarrollo de este tipo de iniciativas, los huertos en los tejados son una solución clave para el desarrollo de espacios naturales y de cultivo en la ciudad.

Con la idea de evaluar los servicios ecosistémicos inherentes a esta forma de agricultura se han instalado en los tejados dispositivos innovadores y experimentales que aprovechan los residuos urbanos. Esta interesante experiencia ha demostrado, sobre todo, que los tejados productivos ofrecen buenos resultados y unos niveles de metales pesados que entran dentro de las normas establecidas.

Cultivar en los tejados: buenos rendimientos y retención eficaz de las aguas pluviales

Los científicos han demostrado que los niveles de producción de este tipo de huertos son comparables, e incluso superiores, a los de los tradicionales huertos familiares en campo abierto (entre 4,4 y 6,1 kg/m² por temporada de cultivo) y cercanos a las explotaciones profesionales de agricultura ecológica de la región parisina. Los rendimientos varían muy poco entre los distintos modelos probados, siendo los Technosols, constituidos a base de residuos urbanos, tan (o incluso más) productivos que el mantillo.

A diferencia de los tejados desnudos, los tres Technosols retienen más de las tres cuartas partes de las precipitaciones. Independientemente del Technosol, los niveles de metales pesados (Cd, Cu, Pb, Zn y Hg) en las hortalizas están muy por debajo de los estándares en vigor.

Por último, los residuos orgánicos utilizados en estos huertos se degradan, liberando así de forma progresiva sus componentes. Al hacer balance de los insumos (agua de lluvia y de riego) y los productos (aguas de drenaje) del sistema, los investigadores observaron que los Technosols retienen más nitratos de los que emiten. Sin embargo, liberan más carbono disuelto en el agua de drenaje que el mantillo.

Hacia ciudades con un alto nivel de servicios ecosistémicos

Estos resultados muestran que los huertos en tejados, de baja tecnología y fáciles de gestionar, permiten reciclar residuos orgánicos y producir hortalizas sin recurrir a fertilizantes químicos y aprovechando el agua de lluvia. Introducir estos huertos en el paisaje urbano es una oportunidad real de diseñar ciudades con un alto nivel de servicios ecosistémicos, aunque parece necesario seguir explorando qué tipos de suelos se adaptan mejor a este tipo de agricultura.

«En la actualidad, todo el mundo habla de los circuitos cortos de distribución. La agricultura urbana constituye una solución para hacer realidad esta lógica dentro de las grandes ciudades, mejorando al mismo tiempo los valores sociales y medioambientales», concluye Christine Aubry, coautora del estudio.

Cultivar en tejados en la práctica

En el corazón de París, los científicos del Instituto de ciencias e industrias de la vida y del medio ambiente - AgroParisTech han instalado su huerto en las terrazas del edificio. Durante dos años, al ritmo de las estaciones, han crecido en los maceteros de madera (90 cm x 90 cm x 40 cm), separados por 50 cm unos de otros, lechugas (Lactuca sativa), tomates cherry (Lycopersicum esculentum var. cherry) y abono verde (Trifolium incarnatum y Secale cereale).

Los científicos compararon tres Technosols, es decir, suelos compuestos por materias aportadas por el hombre. Los dos primeros estaban compuestos en un 50 % por compost de residuos orgánicos y madera triturada procedente del mantenimiento de espacios verdes urbanos. A uno de ellos se le añadieron lombrices (al otro no). El tercer Technosol, compuesto por un mantillo de tierra de origen comercial, se utilizó como «testigo» a lo largo del experimento. No se añadieron abonos minerales; la biodegradación de los residuos orgánicos fue la única fuente de nutrientes para las plantas.

Los científicos se interesaron por cuatros servicios ecosistémicos: el suministro de alimentos (cantidad y calidad de las cosechas), el reciclaje de residuos, la regulación de las aguas pluviales (cantidad de aguas de lluvia y calidad de aguas de drenaje) y el potencial almacenamiento del carbono en estos sistemas.

Este trabajo ha sido financiado en el marco del campo de interés prioritario «Agrociencias, ecología de territorios, alimentación» (DIM Astrea) de la Región Île-de-France y de la cátedra «Ecodiseño de edificios e infraestructuras» (Vinci, ParisTech). La instalación del dispositivo experimental fue posible gracias al apoyo financiero del consejo científico de AgroParisTech.

Referencia

Baptiste J.-P. Grard, Claire Chenu, Nastaran Manouchehri, Sabine Houot, Nathalie Frascaria-Lacoste, Christine Aubry.

Rooftop farming on urban waste provide many ecosystem services. Agronomy for Sustainable Development  (2018) 38:2. DOI: 10.1007/s13593-017-0474-2.