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Mezcla de cuatro especies en Italia. © Inra

La homogeneización de los bosques reduce la diversidad de los servicios ecosistémicos

La homogeneización de los ecosistemas forestales y la disminución de la diversidad arbórea reducen la capacidad de los bosques para proporcionar servicios ecosistémicos esenciales, como la producción de madera o el almacenamiento de carbono. Un grupo de investigadores europeos, con la participación del INRA y el CNRS1, acaba de publicar en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) esos resultados, que se basan en un modelado comparativo de bosques de seis países europeos.

Actualización: 30/06/2017
Publicación: 21/03/2016

En las últimas décadas, la actividad humana ha provocado la extinción de numerosas especies, tanto a escala local como mundial. A la vez, las plantaciones agrícolas y forestales y la introducción y expansión de especies exóticas han ocasionado una creciente homogeneización de la composición de especies vegetales y animales de los ecosistemas en todo el mundo. Algunos han hablado de «efecto McDonald's» para referirse a ese fenómeno de homogeneización biótica, por analogía con los grandes centros comerciales dominados cada vez más por un reducido número de tiendas franquiciadas, lo que conduce a estandarizar la oferta y a reducir su calidad. En los bosques europeos, la disminución de la diversidad de árboles y la homogeneización biótica son dos fenómenos muy comunes. Sin embargo, aunque muchos estudios científicos han investigado las consecuencias de la pérdida de especies para el bienestar humano, hasta ahora ningún estudio había demostrado los efectos de la homogeneización biótica sobre los diversos servicios ecosistémicos, es decir, los beneficios que generan los ecosistemas para las sociedades humana.

En un vasto proyecto europeo en que han participado 29 equipos de investigación (FunDivEUROPE), se han combinado datos procedentes de bosques de seis países (Alemania, España, Finlandia, Italia, Polonia y Rumanía). En primer lugar, los investigadores recogieron una enorme cantidad de datos acerca de las diferentes funciones y servicios que prestan los ecosistemas forestales. Luego, realizaron simulaciones por ordenador para probar las repercusiones de la homogeneización biótica y la disminución de la diversidad de árboles sobre la capacidad de los ecosistemas forestales para garantizar dieciséis funciones esenciales, entre ellas la producción de madera, el almacenamiento de carbono, la resistencia a las plagas y el mantenimiento de la diversidad de aves.
 
El estudio pone de manifiesto que los efectos de la disminución de especies arbóreas son muy variables, al tiempo que, en casi todos los escenarios estudiados, la homogeneización biótica produce un impacto negativo en la capacidad de los bosques para proporcionar diversos servicios ecosistémicos. Esto se debe a que no todas las especies de árboles proporcionan los mismos servicios con la misma intensidad. Por ejemplo, en los bosques de Polonia, el abeto rojo ofrece una madera de muy buena calidad, mientras que los bosques de carpes facilitan la presencia de una diversidad de plantas favorable para el desarrollo de un turismo verde, entre otras cosas. Así, los paisajes formados por bosques diversos tienen una mayor capacidad para proporcionar una amplia variedad de servicios ecosistémicos que los paisajes donde los bosques están dominados por las mismas especies de árboles.
 
Estos resultados sugieren que minimizar el «efecto McDonald's», por ejemplo evitando la invasión de especies exóticas o recurriendo a una mayor diversidad de árboles de plantación, podría promover el papel multifuncional de los bosques, lo que permitirá cumplir con una triple exigencia ambiental, económica y social.s

Mezcla de cuatro especies en Italia © INRA. © Inra
Mezcla de cuatro especies en Italia © INRA © Inra
Inventario de insectos en una zona mixta de pino y abeto en Finlandia. © INRA. © Inra
Inventario de insectos en una zona mixta de pino y abeto en Finlandia. © INRA © Inra

1 Por parte francesa participan en estos estudios investigadores del INRA y el CNRS de las unidades BIOGECO (INRA - Universidad de Burdeos), Ecología y Ecofisiología Forestales (INRA - Universidad de Lorena), Dinámica y Ecología de los Paisajes Agroforestales (INRA, ENSAT) y del Centro de Ecología Funcional y Evolutiva (CNRS - Universidad de Montpellier, Montpellier SupAgro, EPHE, INRA, IRD).

Referencia:
Van der Plas et al. (2016) Biotic homogenization can decrease landscape-scale forest multifunctionality, PNAS, 16 de marzo de 2016, DOI: 10.1073/pnas.1517903113

Contacto
Contacto científico:

  • Bastien Castagneyrol (+33 (0) 5 57 12 27 30) Unidad de Biodiversidad, Genes y Comunidades (INRA - Universidad de Burdeos)
Contacto de prensa:
Servicio de Prensa del INRA (+33 (0) 1 42 75 91 86)
Departamento asociado:
Forest, Grassland and Freshwater Ecology
Centro asociado:
Nouvelle-Aquitaine-Bordeaux, Occitanie-Toulouse, Grand Est - Nancy

El Proyecto FunDivEUROPE

FunDivEUROPE (Functional Significance of Forest Biodiversity in Europe) es un proyecto de colaboración europeo cuyo objetivo es cuantificar el papel de la biodiversidad forestal en el funcionamiento de los ecosistemas y la provisión de bienes y servicios en los principales tipos de bosques europeos. El consorcio reúne a 24 instituciones de 15 países bajo la coordinación de la Universidad de Friburgo (Alemania). El proyecto comenzó en 2010 y fue financiado por el Séptimo Programa Marco de la Unión Europea (7PM).
http://www.fundiveurope.eu