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Trigo. © Inra, BRUNEAU Roland

La publicación de la primera secuencia de referencia del genoma del trigo abre nuevas perspectivas para producir mejores variantes

El Consorcio Internacional para la Secuenciación del Genoma del Trigo (IWGSC), que cuenta con el INRA como miembro líder, publicó la primera secuencia de referencia del genoma del trigo el 17 de agosto de 2018 en la revista Science. Un grupo de investigadores franceses del INRA, la CEA y el CNRS y de las universidades de Clermont-Auvergne, Evry, Paris-Sud y Paris Saclay contribuyó a realizar el proyecto, una verdadera hazaña científica considerando el tamaño y la complejidad de este genoma cinco veces más grande que el genoma humano y 40 veces más grande que el genoma del arroz. Esta secuencia permitirá identificar genes de interés agronómico, lo que abrirá nuevas posibilidades para mejorar el cultivo del trigo y hacer frente a los enormes desafíos del futuro. Además, este logro representa un gran paso adelante en el esfuerzo por comprender el funcionamiento y la evolución de este complejo genoma.

Actualización: 20/08/2018
Publicación: 17/08/2018
Palabras clave: genoma - secuenciación - trigo

Con más de 220 millones de hectáreas, el trigo harinero (Triricum aestivum L.) es el cereal más cultivado del mundo y el alimento básico de un 30 % de la población mundial. Este cereal aporta aproximadamente un 20 % de los requerimientos nutricionales diarios y, junto con el arroz, es el más consumido por la población humana mundial. Para poder abastecer la demanda alimentaria de una población mundial en crecimiento es necesario un aumento en la producción de trigo de por lo menos un 1,7 %, manteniendo, al mismo tiempo, condiciones ambientales y sociales sostenibles. Alcanzar esta meta requiere un progreso considerable, de la magnitud de la revolución verde en la década de 1960, en el ámbito del mejoramiento del trigo y las prácticas agronómicas.

El 17 de agosto de 2018, el Consorcio Internacional para la Secuenciación del Genoma del Trigo (IWGSC) publicó en la revista Science la descripción y el análisis de la secuencia de referencia del genoma del trigo, que había anunciado en enero de 2016. Fruto del trabajo de más de 200 científicos de 73 institutos de investigación en 20 países, este recurso proporciona valiosas herramientas para hacer frente a los desafíos de la agricultura, ya que permitirá identificar más rápidamente genes responsables de propiedades de interés agronómico. 

107 000 genes identificados y 4 millones de marcadores moleculares desarrollados

El análisis de esta secuencia ha permitido la localización precisa de más de 107 000 genes, incluyendo algunos potencialmente implicados en la calidad del grano, la resistencia a enfermedades y la tolerancia a la sequedad. Asimismo, ha hecho posible el desarrollo de más de 4 millones de marcadores moleculares, algunos de los cuales ya están siendo utilizados en programas de selección.

Además de contribuir al mejoramiento del trigo, esta secuencia permite comprender mejor su genoma, uno de los más grandes y complejos del reino vegetal. De esta manera, es posible estudiar la organización de los genes, la regulación de su expresión e, incluso, elucidar los mecanismos evolutivos que han moldeado este genoma desde su formación hace aproximadamente 10 000 años.

Si bien esta secuencia es el fruto de 13 años de trabajo y una considerable contribución para la comunidad científica, se trata tan solo de una primera etapa. Los equipos científicos del consorcio se lanzan desde ya contra nuevos desafíos, dentro de los que destaca el estudio funcional de los elementos consecutivos de la secuencia o la caracterización de la diversidad genética del trigo (y otras especies relacionadas) para identificar genes y alelos de interés agronómico.

      

Contacto
Contacto científico:

  • Etienne Paux (33.4.43.76.15.46 ) Unidad de Genética, Diversidad y Ecofisiología de los Cereales, INRA, Universidad Clermont Auvergne
  • Frédéric Choulet (33.4 43 76 15 45) Unidad de Genética, Diversidad y Ecofisiología de los Cereales, INRA, Universidad Clermont Auvergne
Contacto de prensa:
Servicio de prensa del INRA (33 1 42 75 91 86)
Departamento asociado:
Plant Biology and Breeding
Centro asociado:
Auvergne-Rhône-Alpes

Referencia

IWGSC (2018) Shifting the limits in wheat research and breeding using a fully annotated reference genome. Science. http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aar7191